De boa-vakbonden hebben onlangs met minister Grapperhaus en de politie afgesproken dat er een nieuwe landelijke regeling voor boa’s komt. Hierin is ook optionele bewapening opgenomen, een langgekoesterde wens van veel buitengewoon opsporingsambtenaren (boa’s).

Agressie
Joey Dagceken is boa in de binnenstad van Breda. ‘Er is zo veel agressie, mensen schieten heel snel uit hun slof. In de twee jaar als boa ben ik niet anders gewend. Op boa’s inslaan of inrijden, we maken het allemaal mee. Vooral in horecanachten en bij confrontaties met de jeugd, maar ook als een auto verkeerd staat geparkeerd op de stoep. Als puntje bij paaltje komt helpen de bodycam, portofoon of handboeien niet in dat geval. Daarvoor heb je toch ter verdediging bijvoorbeeld een wapenstok en pepperspray nodig,’ meent Dagceken. ‘Waar we ook voor getraind zijn. Het is puur als verdedigingsmiddel en niet als aanvalsmiddel bedoeld. De burgemeester en gemeente staan achter ons. Als het aan hen ligt zouden we die middelen ook krijgen, maar de aanvraag wordt keer op keer afgewezen van hogerhand.’

Grotere stap
Volgens de Bredase boa draagt de uitrusting ook bij aan wat een handhaver uitstraalt. ‘Als ze de wapenstok zien zullen mensen toch eerder denken, nou die ga ik niet aanvallen. Als er nu iemand met een mes komt kan ik niks, dan moet je weglopen vanwege het gevaar. Met pepperspray kun je in ieder geval iets terug doen. Er is een keer bewust op me ingereden en dan ga je wel even nadenken wat er kan gebeuren. Pas als het echt een keer goed fout gaat krijgen we die middelen, dan is het te laat.’

Ook meer back-up van politie zoals vaak geopperd wordt ziet hij niet als oplossing. ‘In het centrum kunnen ze er gelukkig snel zijn. Als ze niet beschikbaar zijn door een noodsituatie hebben we alsnog een probleem, maar goed. En binnen 5 tot 10 minuten klinkt relatief kort, maar als je in gevaar bent kan dat alsnog veel te lang zijn. En je kunt ook niet standaard als boa met een politieagent op stap, daar zijn te weinig mensen voor en juist daarom hebben we ieder eigen taken.’

Imago
Het imago van boa’s werkt volgens Dagceken niet altijd mee in de bewapeningsdiscussie. ‘Er is het vooroordeel dat we niet geschoold zijn. Mensen denken dat we alleen een parkeerbon kunnen schrijven en niet bekwaam zijn om met wapens de straat op te gaan. Maar we zijn er voor opgeleid. Ik zou de bevoegdheid nooit krijgen als ik een busje peperspray in het wildeweg zou willen leegspuiten. Maar mensen zien ook niet wat wij meemaken, we zijn wél geweldsbevoegd en niet zomaar.’

Lees verder op Gemeente.nu